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Iglesia de Carmen Alto
Frente al cerro Santa Lucía

El convento de El Carmen Alto de San José fue fundado en 1678 por tres religiosas venidas de Chuquisaca, Bolivia. En los talleres del monasterio se realizó una de las primeras imágenes de Jesús, en la madera de un Naranjo sacado del mismo patio del convento. Cuenta la tradición popular, que las carmelitas se negaban a rendirle oraciones, porque decían: “Éste no es Jesús, yo lo conocí como un simple naranjo”…

La iglesia de las carmelitas dio origen a la calle Carmen, y estaba ubicada en plena Alameda. Tenía una sola nave, y a fines del siglo XIX el arquitecto chileno Fermín Vivaceta lo convirtió en un singular edificio de fachada neogótica: “La iglesia tiene 52 metros de largo y 9 de ancho. Su elevación interior es de 14 metros. La puerta principal está al oriente, y en el costado sur se construyó una capilla, que sirve como segunda nave, para que las religiosas comulguen. El pórtico es de forma semicircular, y está resguardo por cuatro pilastras de cantería que sostienen una cúpula con adornos de fierro, donde se inicia el campanario y termina en una flecha gótica con cruz, de más de tres metros y medio de alto”… describía Recaredo Tornero en su Chile Ilustrado.

La ampliación de la Alameda, por el alto tráfico, obligó a las autoridades de la época a demoler el convento de El Carmen Alto, que estrechaba la avenida. Qué torpeza.

fuente de texto http://brugmannrestauradores.blogspot.com

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foto antigua obtenida desde http://www.skyscrapercity.com/