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Gruta de Lourdes, Quinta Normal

En efecto, fue en el año 1858 que la Santísima Virgen María se aparece a Bernardita Soubirous en Lourdes de Francia.

El 20 de julio de 1876, un devoto de Lourdes y fervoroso sacerdote, el Padre Jacinto Arriagada, consigue que la Autoridad Eclesiástica publique un decreto que autoriza la construcción de un templo en honor a la Virgen de Lourdes en Santiago. Un acaudalado vecino, don Alejandro Vigouroux, hace donación de los terrenos, aledaños a la Quinta Normal, para erigir la Iglesia y construir una Gruta “semejante a la Gruta de Francia”. En 1880 se levanta una Ermita y se inicia la construcción del primer templo dedicado en Chile a Nuestra Señora de Lourdes.

Por otro lado, en 1889, el Arzobispo de Santiago, Monseñor Mariano Casanova, llega como peregrino a Lourdes de Francia y conoce allí a los Religiosos Asuncionistas que organizaban desde 1876 la tradicional “Peregrinación Nacional Francesa”. Los invita a venir a Chile, para que presten sus servicios a nuestra Iglesia y desplieguen sus iniciativas al servicio de la religiosidad popular. Fue así como llegaron a nuestra Patria en 1890, al fundo Mendoza, en Rengo. Poco después, el 21 de mayo de 1892, les confiaba el cuidado de la Iglesia de Lourdes, cuya construcción quedaría concluida un año más tarde, siendo consagrada por Monseñor Casanova el 15 de agosto de 1893. El templo se destacaba por sus cúpulas bizantinas y la riqueza de su interior. El 1° de febrero de 1894, el Arzobispo de Santiago declara a Nuestra Señora de Lourdes como titular de la Iglesia construida en la Parroquia de Yungay, y ordena que su fiesta se celebre cada 11 de febrero con los honores correspondientes

fuente texto http://www.santuariolourdeschile.cl/

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foto antigua obtenida desde Pedro Encina