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Sanatorio Laennec
San José de Maipo

En el corazón de la capital comunal se encuentra el ex Sanatorio Laennec, ocupando, con 5.200 m2, la manzana en diagonal a la Plaza de Armas de San José. El sector más antiguo y de más valor arquitectónico del inmueble es el de la esquina de Calle Comercio con Uno Sur, con su arquitectura ecléctica, de influencia neoclásica, con anchos muros de adobe en un piso, altas ventanas con alfeizares de mármol, puertas con tragaluz y molduras en su fachada principal. Iluminados corredores comunican los distintos recintos y sus dos patios, en torno a los cuales se fue construyendo este edificio y la vida de muchas familias cajoninas, además de afuerinos que llegaron a curar sus males y se quedaron por siempre. El resto del edificio, construido posteriormente, corresponde a una arquitectura modernista, de líneas más simples que se funden con la primera en su continuidad de fachadas.

Este edificio y la Casa de Salud de Mujeres Carolina Deursther de Tocornal son un hito del Patrimonio Arquitectónico de San José de Maipo, de propiedad del Servicio de Salud Metropolitano Sur Oriente. Con el apoyo técnico de la Dirección de Arquitectura del MOP, ambos inmuebles han sido declarados monumentos históricos. El paso siguiente será restaurarlos y darles una nueva vida, preservando sus valores patrimoniales.

Esta gran infraestructura de salud se genera en la segunda mitad del siglo XIX, cuando San José de Maipo se da a conocer como el lugar ideal para la cura de enfermedades pulmonares debido a la sequedad de su clima y a los atractivos naturales que no tenían nada que envidiar a los Alpes europeos. Cientos de pacientes nacionales y extranjeros encontraron aquí el lugar y las instalaciones adecuadas para terminar con sus padecimientos de tuberculosis. Después de la minería, a la que la Villa debe su origen, esta actividad pasó
a ser la principal fuente de trabajo para los vecinos de la comuna. No hay nadie en la zona que no tenga un pariente que trabajara en algún momento para el Servicio de Salud.
En 1896, a dos años de la creación de la Municipalidad de San José de Maipo, se funda el “Gran Hotel Francia”, orientado a fines turísticos y terapéuticos, atendiendo pacientes tuberculosos y con otras enfermedades pulmonares. Esto se debió al Doctor Bernardino Vega Macher, quien había llegado a San José por a sus afecciones pulmonares y cuya recuperación se debió a las bondades del clima. Establece entonces un pensionado particular dedicado a la cura de la tuberculosis. Además, como los enfermos de escasos recursos estaban destinados a morir, propone a la Caja del Seguro Obrero fundar un “sanatorio para desvalidos”, el que es inaugurado al alero de una ley que fue la base de la Legislación de Medicina Social posterior, constituyendo uno de los impulsos más significativos para el desarrollo de la seguridad social en Chile.

Casi la totalidad de las piezas del antiguo Hotel Francia, famoso por el éxito de sus tratamientos contra la tuberculosis, pasan a ser uno de los primeros pensionados sanatorios de Chile: Pensionado Laennec, en honor a uno de los más grandes tisiólogos que revolucionó los tratamientos de la tuberculosis: René Théophile Hyacinthe Laennec. En 1932 pasa a llamarse Sanatorio Laennec y se inicia la construcción de nuevos pabellones. Dos años después, los antiguos dueños ceden la totalidad del sanatorio al Seguro Obrero. En manos de su primer Director, Dr. Víctor Sierra S., en 1939 se inicia una reorganización que significa un mejoramiento económico para su personal y más bienestar para los reposantes , tarea continuada por su sucesor, Dr. Alfonso Sims R.

En esos años, la zona era principalmente un enclave minero. En 1884 se creó la Compañía Minera del Maipo para la explotación del cobre en El Volcán. San José era entonces una subdelegación del Departamento de La Victoria, cuya capital era San Bernardo. En El Volcán, El Ingenio y San Pedro Nolasco, la población fija alcanzaba a los 700 habitantes. En es misma época la crisis económica golpeó a los trabajadores al cerrarse casi la totalidad de las minas de El Volcán.

Hasta 1954 el Sanatorio se destinó a atender a obreros y empleados asociados al Seguro Obrero. Ese año se fusionan las instituciones de la salud pública y se crea el Servicio Nacional de Salud, el que se hace cargo del Sanatorio Laennec, establecimiento que sigue recibiendo pacientes hasta 1976, año en que son trasladados a la Casa de Salud Carolina Deursther. Desde entonces, la edificación queda prácticamente desocupada, sólo con su carga de historia y prestigio.

Actualmente, en parte de sus dependencias, funcionan la Dirección del Hospital, el Jardín Infantil del Servicio y oficinas del Departamento Social del Municipio. Más del 70% del edificio se mantiene desocupado. La falta de financiamiento del Servicio mantiene estos recintos casi abandonados, con todo el deterioro que ello implica. El tiempo, las palomas y el vandalismo han dejado sus huellas, aunque la estructura del edificio, cerrado en torno a dos patios, ha ayudado a su protección. Preocupados por el futuro del inmueble, la Comisión de Patrimonio Cultural de Salud de San José de Maipo, que agrupa a la Municipalidad, SERNATUR y la Dirección de Arquitectura, entre otros, encargó a esta última el Plan Rector del ex sanatorio, instructivo que orienta, regula y controla las intervenciones que puedan hacerse al edificio con miras a su restauración y puesta en valor.

Han habido muchas ideas en torno a un nuevo destino para este monumento histórico, como crear un centro de educación técnico profesional, talleres de arte y artesanía, un hostal, un spa, un centro de encuentros culturales, sedes bancarias u otros servicios públicos. Su arquitectura, su historia, sus rincones, han atraído incluso a algunos cineastas que han montado entre sus muros y jardines inspiradas historias de intriga y amor en producciones televisivas. Ahí, en el ex sanatorio, se encuentra parte de nuestras raíces, parte de la historia de un pueblo, de generaciones que vivieron ligadas a su quehacer, que trenzaron sus historias de amor junto a los enormes árboles de sus patios y el blanco Cristo que acompañó a cada uno y a todos, dándoles fe en un futuro mejor

fuente texto http://www.dedaldeoro.cl

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foto antigua obtenida de La Ruta del Viajero