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Funicular del cerro San Cristóbal 1925

El 24 de noviembre de 1923, se realizó la ceremonia de colocación de la primera piedra del funicular en la estación inicial, ubicada a un costado de la Plaza Caupolicán.

Esta estación con forma de torreón medieval construida con piedra canteada del mismo cerro, es obra del connotado arquitecto Luciano Kulczewsky, autor de varias edificios en Santiago y al interior del parque, como el Casino Cumbre de 1923 y la casa de las arañas de 1924.
La estación inicial se complementó con la Estación Cumbre, obra del arquitecto Carlos de Landa, que contempla una sala de máquinas, recepción de público y un salón conocido como salón Tudor.

La construcción del funicular fue parte inicial del gran proyecto de transformación del cerro San Cristóbal, su rol principal era poder transportar a personas desde la base a la cima del cerro de forma rápida, pero además ofrecerles una vista privilegiada de la ciudad en el trayecto.
La iniciativa comienza a concretarse en 1923 cuando el ingeniero Ernesto Bozo Pezza se adjudicó el proyecto para diseñar, construir y explotar por veinte años el ascensor que debía unir la plaza Caupolicán con la cima del cerro San Cristóbal.
Para financiar el proyecto se constituyó la Sociedad Anónima Funicular San Cristóbal, en la escritura de la sociedad se estipuló un capital social de $ 1.200.000 dividido en 60 mil acciones de $ 20 c/u que fueron vendidas a 465 personas, en su mayoría italianos.

Desde la Colonia, el cerro San Cristóbal fue un lugar de religiosidad y peregrinación, manteniendo este rol hasta la actualidad. Sin embargo no siempre fue como lo conocemos el día de hoy. A fines de 1700 fue utilizado como cantera para para sacar piedras que fueron utilizadas en la construcción del Puente Cal y Canto, el Palacio de la Moneda y para la pavimentación de Santiago.

Posteriormente, a principios del siglo XX, lo eligen para instalar el observatorio Lick, pionero en la investigación de los cielos del hemisferio sur.

Aunque en 1870, el intendente Benjamín Vicuña Mackenna, había señalado la posibilidad de convertir el cerro San Cristóbal en un gran pulmón para la ciudad de Santiago, fue sólo a partir de 1916 que esta tarea comenzó a concretarse. Alberto Mackenna Subercaseaux, sobrino del intendente y presidentes de los scouts, junto con el senador Pedro Bannen lideraron una campaña destinada a lograr la adquisición por parte del estado de los terrenos correspondientes al cerro San Cristóbal y bosque de Santiago. Sin embargo esta campaña no habría logrado su objetivo si no hubiera contado con el apoyo constante de los Scouts, que con sus tomas simbólicas del cerro lograron generar conciencia social de transformarlo en un parque para la ciudad. Así, el 28 de Septiembre de 1917 se promulgó la ley N°3295 a través de la cual se expropiaron los terrenos de privados en el cerro, con excepción de los ubicados en la cumbre pertenecientes al arzobispado, destinándolos a la formación de un gran parque público.

fuente de texto Funicular Santiago

 

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foto antigua obtenida de Funicular de Santiago